Virus del Papiloma Humano

 

El Virus del Papiloma Humano (VPH), es un virus que afecta a hombres y mujeres. Existen más de 50 tipos de virus de VPH que afectan el área Genital, Rectal y Bucal.
Los tipos de Alto Riesgo pueden causar la aparición de Cáncer Cervicouterino o células anormales en el revestimiento cervical que a veces se hacen cancerosas.
Los tipos de bajo riesgo pueden causar Verrugas Genitales, Anales, Bucales y alteraciones del cuello uterino que son benignas (es decir anormales, pero no cancerosas).

Cómo se infecta y cómo diagnosticar el VPH

Cualquier persona que realice algún tipo de actividad sexual que tenga contacto genital puede contraer un VPH (en áreas Genital, Anal y Bucal).

La infección por VPH puede tener o no síntomas, por lo que probablemente no sabrá que lo haya contraído.
La mayoría de las mujeres son diagnosticadas del VPH a raíz de una Prueba de Papanicolaou (Citologia Cérvico Vaginal). Los hombres con una prueba de Citología uretral y de glande. Muchas lesiones cervicales precancerosas (alteraciones que pueden conducir a un cáncer) se deben al VPH y pueden ser tratadas eficazmente si se detectan a tiempo. Por eso es importante realizarse su Papanicolaou cada 6 meses a más tardar al año.

Más del 50% de las mujeres y hombres sexualmente activos se infectan con el VPH durante su vida.

Algunas personas son infectadas por VPH, no presentan síntomas y la infección se elimina sin tratamiento. Se debe a que algunos tipos de VPH son de Bajo Riesgo. Otros tipos de VPH causan verrugas en el área Genital, Anal y Bucal. Los tipos de alto riesgo pueden originar alteraciones en las células que revisten el cuello del útero que pueden conducir a lesiones precancerosas e incluso a cáncer cervicouterino.

Cuando una mujer se infecta con ciertos tipos de VPH de alto riesgo, pueden aparecer células anormales en el revestimiento del cuello uterino. Si no se descubren pronto y se tratan, estas células anormales pueden convertirse en lesiones cervicouterinas precancerosas y luego posiblemente en Cáncer. En la mayor parte de los casos, esta evolución tarda varios años, aunque raras ocasiones puede producirse en un año.

A qué edad aparece el Cáncer Cervicouterino

Aproximadamente el promedio de edad de las mujeres con diagnósticos de Cáncer Cervicouterino es entre 40 a 55 años. Quizá muchas de ellas estuvieron expuestas a uno o más de los tipos de VPH de alto riesgo antes de los 30 años.

Cómo saber si se tiene infección por VPH o Cáncer Cervicouterino.

La forma más habitual de detectar la infección por VPH o Cáncer Cervicouterino es la prueba de Papanicolaou (Citología Cérvico Vaginal). Si los resultados de esta prueba indican que tiene una infección por VPH, los pasos que debe seguir es hacer una tipificacion (Genotipificación ADN) para saber a que tipo de virus pertenece y el Riesgo del VPH. Puede realizarse una colposcopía para saber las áreas infectadas y por último una Biopsia.

Si los resultados de la prueba indican que tiene células anormales (precancerosas o cancerosas) del cuello uterino, es importante que visite lo más pronto posible a su Médico.

Como prevenir una infección por VPH.

Actualmente hay vacunas recombinantes divalentes y tetravalentes que protegen contra los virus VPH. 6 y 11 que causan el 90% de las Verrugas Genitales. 16 y 18 que causan el 70% del Cáncer Cervicouterino. Esta opción ayuda al paciente tanto femenino como masculino a quedar protegido en un buen porcentaje a una infección por VPH.